Miel maya y sus beneficios ancestrales

La principal región productora de miel en México es la Península de Yucatán, la cual participa con aproximadamente la tercera parte de la producción total nacional, que a su vez se exporta a Estados Unidos y Europa, principalmente.
La miel más conocida a nivel mundial es la que produce la abeja melífera (Apis mellifera), especie utilizada en prácticamente todo el mundo por su alta productividad y gran capacidad de adaptación a diversos ambientes.

Sin embargo, José Quezada refiere que en Yucatán se trabajan proyectos con abejas de la tribu Meliponini beecheii, una especie altamente social nativa de la región, que carece de aguijón y la cual se supone que es un grupo ancestral de origen pre-Gondwaniano.

“La abeja xunan-kab de los mayas producía miel desde antes de la llegada de los españoles; hay que recordar que la melífera es una especie introducida a las Américas. Las especies nativas producían miel y los mayas desarrollaron una tecnología bastante eficiente para obtenerla”.

Incluso, mencionó, hay datos arqueológicos que reportan que la miel se comercializaba en toda Mesoamérica y era una fuente importante de recursos económicos para las diferentes civilizaciones de esta área.

La miel de abeja de los mayas era distinta a la que se obtiene de la abeja melífera, tanto física como químicamente, y aunque falta hacer más estudios, se cree que tiene propiedades medicinales y esto le puede conferir un valor económico adicional, explicó.

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